La población mundial superará los 10,000 millones de personas en 2050. Para responder a esta demanda, la producción de alimentos deberá incrementarse en un 70%. Un 80% de eso tendrá que ser generado a través de mejoras de los sistemas agrícolas y alimentarios. Esto representa una gran oportunidad para las startups agtech y foodtech.

América Latina tendrá un rol clave para cubrir esta creciente demanda de recursos, según la ONU. Sin embargo, esta transformación requerirá innovación, digitalización e inversión en ambos sectores. Por ello, en Startupeable, hemos preparado esta Guía Definitiva para que conozcas más acerca del estado, la relevancia, y el impacto de las startups agtech y foodtech en Latinoamérica.

*El objetivo de esta guía es informar y educar sobre los sectores Agtech y Foodtech. Por lo tanto, las startups mencionadas por país y vertical son ejemplos y NO son representativas de todo el ecosistema.

Relación entre Agtech y Foodtech

Las industrias agrícola y alimentaria son tan amplias que algunos categorizan al sector Agtech como una vertical dentro de Foodtech y viceversa. Por eso, consideramos importante definir y explicar ambos sectores por separado.

¿Qué es Agtech?

Definición de Agtech

El término Agtech (Agricultural Technology) hace referencia a la tecnología aplicada específicamente a sistemas agrícolas, con el objetivo de aumentar la productividad, eficiencia y rentabilidad de los negocios del sector. 

¿Qué es una startup Agtech?

Una startup agtech desarrolla soluciones tecnológicas, como software, inteligencia artificial y blockchain, para analizar los datos provenientes del cultivo y ganado, gestionar y optimizar las operaciones, entre otros. Estas startups abarcan desde procesos de preproducción, como el tratamiento del suelo, y de producción, como la planta y cosecha, hasta la distribución y logística de los cultivos. Por ejemplo, Nanotica Agro utiliza tecnología para fabricar pesticidas y fertilizantes de bajo costo con dosis mínimas de químicos contaminantes.

Inversión de Venture Capital en Agtech

venture capital agtech

¿Qué es Foodtech?

Definición de Foodtech

El término Foodtech (Food Technology) hace referencia a la tecnología aplicada al sector alimentario. Esta tecnología se puede aplicar en diferentes áreas, desde la optimización de procesos en restaurantes hasta la fabricación de nuevos alimentos con ingredientes innovadores.

¿Qué es una startup Foodtech?

Una startup foodtech es una empresa que usa la tecnología para incrementar la eficiencia, calidad y sostenibilidad de los procesos de producción y distribución de alimentos. Por ejemplo, Suflex es una plataforma que permite que los restaurantes automaticen los procesos de etiquetado de alimentos y manejo de inventario.

Inversión de Venture Capital en Foodtech

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Etapas del proceso agrícola

Los tipos de soluciones que ofrecen las startups agtech y foodtech pueden categorizarse dentro de las etapas del proceso agrícola (preproducción, producción y logística). En cada una de las etapas, las necesidades tecnológicas son diferentes.

servicios agtech

Relevancia de los sectores Agtech y Foodtech en Latinoamérica

La relevancia que tiene el sector agtech y foodtech deriva de su capacidad para crear productos y procesos más sostenibles y eficientes que nos permitan hacer frente a algunos de los problemas más importantes de la región. Se debe aumentar la innovación y el uso de la tecnología en estos sectores para eliminar la pobreza, satisfacer la creciente demanda de alimentos y enfrentar los efectos adversos del cambio climático, según el Banco Mundial.

Las soluciones agtech no solo mejoran los procesos, sino también revalorizan los subproductos o desechos, a partir de tecnologías que procesan y convierten dichos recursos en productos útiles. A su vez, debido al aumento del uso de tecnología en los sistemas agrícolas, se modificará la demanda laboral del sector, ya que los trabajadores tendrán que estar mejor capacitados para utilizar las nuevas herramientas.

Por el lado de las foodtech, la pandemia hizo que algunas verticales del sector, como el delivery, cobraran mayor relevancia. Asimismo, las nuevas tendencias de consumo, como el reemplazo de proteínas de origen animal por vegetal o el aumento del consumo de productos naturales y orgánicos, han puesto a las startups de alimentos innovadores en la mira de inversionistas globales.

mercado agtech

Principales verticales de Agtech

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Software de Gestión

Las startups de esta vertical utilizan software, IoT y Big Data para monitorear, controlar y tomar decisiones sobre la gestión de los cultivos y el ganado. Por ejemplo, Space AG realiza inspecciones de campo con drones y cuenta con una plataforma web que permite visibilizar el estado de los cultivos. Sima, por su parte, está construyendo el “Google Drive” para facilitar a los agricultores la recolección y la gestión de información de cultivos extensivos.

Eficiencia agrícola, sistemas y mecanización

Las soluciones de esta vertical automatizan y vuelven más eficientes los procesos de siembra, riego, cosecha y fertilización. Por ejemplo, Instacrops es una plataforma virtual de asesoría agrícola que brinda información predictiva sobre las cosechas para mejorar los cultivos y maximizar su rendimiento. Su tecnología detecta también problemas con el riego y los fertilizantes.

Biotecnología

Las startups de esta vertical desarrollan biotecnología con diferentes aplicaciones. Sus soluciones mejoran la calidad y el rendimiento de las semillas y cultivos creando pesticidas y fertilizantes no tóxicos. Incluso mejoran la productividad y la salud del ganado con medicinas y vacunas. Por ejemplo, la empresa chilena Botanical Solutions está especializada en la fabricación de pesticidas de bajo costo que contienen una cantidad mínima de químicos.

Cadena de suministro

Las empresas de esta vertical brindan soluciones para la entrega de productos, la gestión de pérdidas y la protección de la cadena de suministro. Por ejemplo, Circular es una plataforma inteligente que ordena a los productores, operadores de puerto y transportistas de la cadena logística de granos, con el fin de reducir las ineficiencias, disminuir los tiempos de espera, simplificar la entrega y ayudar con el manejo de la documentación.

Principales verticales de Foodtech

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Dark Kitchens

Las startups de cocinas ocultas (en español) producen alimentos para la entrega a domicilio sin áreas de comedor. Estas pueden ser operadas por un restaurante o por terceros. También existen los ‘restaurantes virtuales’, con un concepto parecido. Son comercios no abiertos al público que cocinan solo para las plataformas de delivery. Por ejemplo, Muncher construye cocinas dentro de contenedores marítimos para darles una segunda vida útil. La startup actualmente opera cuatro marcas de restaurantes virtuales.

Restaurant Tech

Las startups de esta vertical trabajan con soluciones tecnológicas para restaurantes que les permiten optimizar procesos como la gestión del inventario, reservas, atención al cliente, pagos, manejo de desperdicios, entre otros. Por ejemplo, Justo es una plataforma para que distintos negocios puedan vender en línea y tengan acceso a un sistema de delivery de última milla.

Alimentos innovadores

¿Carne que sabe a carne, pero que no es carne? ¿Leche hecha con plantas? Las startups de esta vertical utilizan la ciencia y la tecnología para fabricar alternativas innovadoras, saludables y sustentables a alimentos tradicionales. Por ejemplo, Heartbest Foods es una empresa mexicana que fabrica alimentos como leche y queso a base de plantas.

Online Delivery

Las startups foodtech de esta vertical se encargan de gestionar y realizar envíos de comida. Por ejemplo, Kiwibot desarrolló robots que realizan entregas de última milla. Comenzó operando en Colombia, pero encontró una oportunidad más interesante en Estados Unidos.

Seguridad en la comida

Las startups de esta vertical se encargan de verificar que los alimentos que consumimos se encuentren en buenas condiciones. Esta verificación abarca desde el cultivo de alimentos hasta el empaquetado de los mismos. Por ejemplo, Bio Natural Solutions crea desinfectantes, barreras orgánicas biodegradables para agricultura y productos y aditivos funcionales para el sector alimentario, elaborados a partir de residuos orgánicos frescos.

Casos de éxito de startups Agtech y Foodtech en Latinoamérica

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Startups Agtech y Foodtech en Brasil

Fazenda Futuro

Fazenda Futuro es una foodtech especializada en crear productos animales utilizando plantas. Esta tiene la misma textura, jugosidad y sabor que la carne real. Fue fundada en 2019 y ha levantado casi US$30 millones de fondos como monashees, Enfini Investments y Go4it Capital.

Solinftec 

Solinftec es una agtech que crea sistemas de automatización y logística para mejorar el rendimiento de las cosechas. Cuenta con una plataforma para monitorear el estado de los cultivos y con un sistema de optimización de rutas para aumentar la eficiencia y el rendimiento de las máquinas. Fue fundada en 2007 y ha levantado más de US$85 millones de fondos como Unbox Capital e Itaú BBA International. 

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ChefsClub

ChefsClub ofrece recetas semanales y entregas a demanda con los ingredientes necesarios para realizarlas. Fue fundada en 2012 y levantó US$1.8 millones del fondo de venture capital Confrapar. Luego, fue adquirida en 2018 por Grubster. 

Startups Agtech y Foodtech en México

HeartBest Foods 

HeartBest Foods es una foodtech mexicana que replica y fabrica alimentos de origen animal utilizando plantas. Los alimentos como queso y leche son hechos a base de quinoa, kiwicha, fibra de avena, y otros ingredientes de origen vegetal. Fue fundada en 2017 y ha recaudado más de US$2 millones de fondos como Blue Horizon Ventures.

Perfekto

Perfekto es una startup foodtech que hace envíos a domicilio de alimentos que otros negocios desperdician. Muchas veces los alimentos, aunque estén frescos, pueden terminar desperdiciados por su tamaño irregular, por alguna falla estética o por exceso de producción. Estos productos son vendidos en la página web y realizan envíos semanales a domicilio de cajas con los productos de temporada.

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microTERRA

microTERRA es una agtech que produce proteína vegetal de bajo costo para alimentar a los peces reduciendo la contaminación por nutrientes en el agua. Fue fundada en 2018 y ha levantado más de US$500 mil de fondos como IndieBio y SOSV. 

Startups Agtech y Foodtech en Colombia

RobinFood

RobinFood es una foodtech colombiana que ayuda a empresas a crear un modelo de restaurante en la nube. La comida únicamente se prepara para hacer el delivery o retirar sin costos de envío. Se fundó en 2018 y ha levantado más de US$35 millones de fondos como ALLVP y Seaya Ventures.

KiwiBot

KiwiBot es una startup foodtech que realiza envíos de comida utilizando robots como medio de transporte. Se fundó en 2017 y ha recaudado US$3.5 millones de fondos como Berkeley SkyDeck Fund y MAGIC Fund.

Frubana

Frubana comercializa productos agrícolas, como frutas y verduras, y productos envasados, para restaurantes y minoristas. Fue fundada en 2018 y ha levantado más de US$100 millones de fondos como Softbank, Tiger Global Management y monashees

Startups Agtech y Foodtech en Chile

NotCo

NotCo es una startup chilena fundada en 2015. Fabrica alimentos como leche y carne a base de insumos vegetales. Ha levantado cerca de US$360 millones de fondos como Kaszek Ventures, Tiger Global Management y otros. 

A la fecha, NotCo es el segundo unicornio chileno. Si quieres conocer más acerca de los unicornios en la región, revisa nuestro Ranking Completo de Unicornios

Justo

Justo es una startup que ayuda a restaurantes a digitalizarse y a tomar órdenes directamente de sus consumidores. Tiene una plataforma de e-commerce para sus clientes y cuenta con servicios de delivery de última milla. Se fundó en 2018 y ha levantado más de US$2.5 millones de inversión de fondos como Y Combinator y Jaguar Ventures.

Startups Agtech y Foodtech en Argentina

Beeflow

Beeflow aumenta el rendimiento de los cultivos ofreciendo servicios de polinización apalancados en tecnología. Esta agtech instala colmenas de manera estratégica, fomenta la atracción entre flores y abejas y asegura la polinización a bajas temperaturas. Fundada en 2004, ha levantado casi US$12 millones de fondos como Grid Exponential, SOSV y Ospraie Ag Science.

Simpleat

Simpleat es una foodtech argentina que brinda servicios de entrega de comidas caseras y saludables en menos de 15 minutos. Ha levantado US$600 mil de fondos como Glocal, Alaya Capital y Angel Ventures.

Startups Agtech y Foodtech en Perú

Manzana Verde

Manzana Verde es una startup peruana que entrega platos de comida saludable y asesoramiento nutricional acorde a los objetivos específicos de cada persona, por una suscripción mensual. Cuenta con operaciones en Perú y México y, a la fecha, ha levantado más de US$1.5 millones de fondos como Salkantay Ventures, FJ Labs, Roble Ventures y Clout Capital

Mesa 24/7

Mesa 24/7 es una plataforma tecnológica para mejorar el sistema de reservas de los restaurantes. Cuenta con opción de delivery de comidas o recojo en tienda y realiza eventos gastronómicos como clases de coctelería o de cocina y degustaciones de comida. 

Space AG

Space AG es una agtech de gestión de cultivos diseñada para digitalizar y analizar los datos de la cosecha. Además, a través de su software, analiza el campo usando imágenes de drones y satélites para poder encontrar los problemas a tiempo.

*Un agradecimiento especial al equipo de Dalus Capital por permitirnos usar como referencia para este artículo el mapeo que elaboraron sobre la Industria Agtech 2020.

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