Hoy tengo como mi invitada a Alejandra Ríos, CEO de Ambrosía, una empresa líder de servicios gastronómicos y eventos en México con más de 300 empleados. Además, es inversionista ángel y Shark en Shark Tank México. 

A lo largo de su carrera, Alejandra se preparó para asumir la dirección de su empresa familiar, Ambrosía, y llevarla al siguiente nivel. Desde un MBA en Harvard, trabajar en banca de inversión y como ejecutiva de ALSEA, el operador de restaurantes más grande en Latinoamérica con casi 3,000 ubicaciones.

Hoy conversamos sobre:

  • Por qué comida es una industria tan difícil en Latinoamérica
  • Qué cualidades, procesos y cultura se necesita para crecer negocios de comida
  • Cuándo involucrarte en el negocio familiar y cómo transformarlo en una empresa más corporativa, incluyendo cómo abordar las conversaciones difíciles con familiares

Además, Ale me explicó cuáles han sido las ventajas y desventajas de ser una figura pública para sus negocios.

Ahora sí, los dejo con esta charla con la gran Ale Ríos.


*Timestamps de Youtube

[01:33] – Emprender en la Industria de la Comida

  • ¿Cómo llegó al fascinante mundo de las startups?
  • ¿Qué de toda su experiencia la ayudó a entrar en el mundo de las startups como inversionista? ¿Qué le tocó aprender desde 0?

Existe la impresión de que cuando los latinos piensan en emprender, sobre todo por primera vez, suelen pensar en negocios relacionados a comida: restaurantes, pastelería, delivery de comida, etc.

  • ¿Alejandra está de acuerdo y si es así, por qué cree que es tan atractivo emprender en el sector de la comida?

En EEUU, hay datos de la Asociación Nacional de Restaurantes que muestran que los restaurantes son uno de los negocios más difíciles. 60% quiebra en el primer año y 80% en 4 años, y sus márgenes netos son 3 a 5%. Los números en México probablemente sean muy parecidos.

  • En la experiencia de Alejandra, ¿por qué los negocios de comida son tan difíciles? ¿Cuáles son esas cosas que la gente entiende menos acerca de este negocio?
  • ¿Qué ha aprendido acerca de diseñar procesos que sean lo más replicables posible para depender menos de personas específicas?
  • ¿De dónde surgió la idea de traer metodologías de otras industrias a la de la comida?

Alejandra trabajó en Alsea, uno de los mayores operadores de restaurantes en Latinoamérica y el mundo.

  • ¿Cuáles diría que son las claves detrás del éxito de Alsea en una industria tan complicada?
  • ¿Qué lecciones se llevó de Alsea que haya implementado en Ambrosia?

Alejandra ha dicho que los trabajos de servicios son muy desgastantes, con muy poco potencial de crecimiento y mal pagados. No sorprende que uno de los principales problemas de los restaurantes sea la rotación de personal.

  • ¿Qué aprendizajes tiene sobre cómo crear cultura y retener talento en esta industria?
  • Cuando habla de que un líder tiene que pasar la mayor parte de su tiempo creando cultura, ¿cómo se ve eso en el día a día?

A raíz de la pandemia, hubo una explosión de empresas levantando millones de dólares para delivery de comida, cocinas ocultas, restaurantes virtuales, etc.

Y a Alejandra se le acercan muchas startups de comida buscándola como inversionista ángel.

  • Dado todo lo hablado hasta ahora, ¿se puede realmente crear startups multimillonarias de gran escala en la industria de la comida?
  • ¿A qué perfil de emprendedor cree que le va mejor en esta industria?

[35:30] – El Futuro de Ambrosía y Empresas Familiares

Conversamos con Pato Bichara de Collective Academy a quien ya tuvimos en el Podcast y es parte del concejo de Ambrosía.

Él nos contó que desde que se unió, Alejandra ha hecho un gran trabajo de transformar Ambrosía desde una empresa muy familiar a una más corporativa.

  • ¿Cómo piensa sobre el balance entre familia y negocio? ¿Qué tan juntos o separados deberían estar?

Alejandra está impulsando la transformación digital de Ambrosía, implementando nuevas tecnologías y frameworks como el de Lifetime Value de los clientes.

Pero Ambrosía no es una empresa nueva, por lo que debe haber retos.

  • ¿Qué ha aprendido acerca de cómo transformar una empresa familiar?

[49:31] – Creadora de Contenido

Ambrosia va bien, pero a la vez Alejandra está volando en Shark Tank y como creadora de contenido.

  • ¿Qué beneficios ha generado su trabajo como creadora de contenido para su empresa?
  • Como emprendedora, ¿cuáles serían las desventajas de crear contenido? Por ejemplo, ¿cómo le aconseja a los emprendedores en quienes ha invertido?

En EEUU donde la industria de creadores de contenido está más desarrollada, es cada vez más común ver a creadores contratar Directores Generales o de Operaciones para que dirijan sus negocios y ellos toman un rol más de ser la cara del negocio y crecer a través de su marca personal.

  • ¿Alejandra ha pensado en este escenario?

[56:24] – Preguntas Rápidas

  • Si mira 10 años hacia el futuro, ¿cuál es la visión más extraordinaria de Ale Ríos y de Ambrosía?

Menciones del episodio

Pueden encontrar a Alejandra en LinkedIn

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