Hoy conversé con Jorge Heraud, cofundador y ex CEO de Blue River Technology, una empresa pionera en la aplicación de robótica en la agricultura. Fundada en 2011, Blue River desarrolló un accesorio robótico para tractores que utiliza inteligencia artificial para identificar malezas y rociarlas con herbicida de manera precisa, reduciendo el uso de químicos en un 90%. Este innovador enfoque atrajo la atención de grandes inversores como Khosla Ventures y Eric Schmidt, y en 2017, John Deere adquirió Blue River por $300 millones.

Tras la adquisición por John Deere, la compañía de tractores más grande del mundo, Jorge asumió el cargo de director de automatización, liderando la creación de máquinas inteligentes para la agricultura y la construcción. Su historia es un testimonio del potencial de la tecnología latinoamericana para impactar mercados globales.

*Timestamps de Youtube

[2:12] –  Orígenes de Emprendimiento

Jorge estuvo expuesto a la intersección de la agricultura y la automatización desde pequeño.

  • Dónde creció Jorge y cómo pasó su niñez, lo que lo expuso a estos espacios.

Jorge Cita: “Los buenos emprendedores tienen muchas posibilidades y emprender no necesariamente es la mejor.” 

Cuando Jorge tomó la decisión de emprender, su esposa estaba embarazada y tenía una beca que tendría que repagar si no volvía a su antiguo trabajo.

  • ¿Cómo piensa Jorge sobre el riesgo de emprender?

Alrededor del 2010, la primera idea de negocio de Jorge fue utilizar tecnología para hacer vehículos autónomos, y terminó pivotando a usar esa tecnología en tractores de agricultura.

  • ¿Por qué dejó Jorge esa idea inicial? ¿Qué aprendió de esa decisión?

Jorge aprovechó dos grandes cambios tecnológicos: los neural networks y los GPUs de Nvidia.

  • Cómo Jorge llegó a identificar que estas tecnologías podían aplicarse al problema que buscaba resolver. ¿Cómo puede un negocio posicionarse para aprovechar un cambio tecnológico?

[18:36] – Fundraising y Mercado

Inicialmente, Blue River empezó enfocado en un mercado pequeño como el de la lechuga, cuando había otros mercados más grandes como el algodón o la soya.

  • ¿Por qué eligieron Jorge y su equipo empezar con este pequeño mercado?

Eventualmente, el pitch del mercado de la lechuga no fue suficiente para atraer más inversionistas y Jorge trajo a un asesor de storytelling para que los ayudara a rediseñar su pitch.

  • ¿Por qué el pitch inicial no estaba resonando con los inversionistas y cuáles fueron los cambios más importantes que hicieron en el pitch?
  • Cuando Jorge asesora emprendedores, ¿dónde suelen fallar al momento de diseñar las historias de sus compañías?

[23:19] – Validación de Problemas

Antes de crear el producto, Jorge empezó haciendo un “roadshow” hablando con agricultores, mientras llevaba el curso de Stanford de Steve Blank, el autor de Lean Startup y uno de los mayores exponentes del hablar con clientes.

Cuando aún no tienes nada que mostrar:

  • ¿Qué ha aprendido Jorge sobre cómo hablar con posibles clientes? ¿Qué tipo de preguntas hay que hacer? ¿Qué preguntas NO hay que hacer?
  • ¿Cómo mide Jorge realmente que sea un dolor importante y haya una voluntad de pago significativa?

Rentaron un tractor, le pusieron una cámara detrás y se lo mostraron a un agricultor explicándole lo que eventualmente haría el producto.

  • ¿Cómo comunica Jorge la propuesta de valor de un producto incompleto?

Los modelos de negocios de hardware tienden a comoditizarse. Por ejemplo, de 2017 a 2019, hubo un boom de startups de drones enfocadas en agricultura.

  • ¿Qué ha aprendido Jorge sobre cómo elegir el “mejor” modelo de negocio para hardware?

[42:25] – El Futuro de la Automatización

  • ¿Cuáles son las discusiones más comunes e interesantes que está teniendo Jorge sobre robótica con otros profesionales de la industria?
  • ¿Cómo los grandes modelos de lenguaje (LLMs) están cambiando el panorama de lo posible?

[45:01] – Preguntas Finales 

  • ¿Cuáles son las preguntas más importantes para las que Jorge hoy no tiene respuestas?
  • Cuando Jorge piensa en su trabajo, ¿qué es algo que la gente está tratando de disrumpir pero él piensa que en realidad nunca cambiará?

Menciones del episodio

Pueden encontrar a Jorge en Twitter y LinkedIn

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