En medio de la cuarentena, la Asociación Peruana de Capital Semilla y Emprendedor (PECAP) organizó un conversatorio acerca de las tendencias Edtech en Latinoamérica post-COVID, en el que yo, Enzo Cavalie, participé junto a Jose García-Herz de Winnipeg Startup Fund y Maria Pía Morante de ALIVE Ventures, inversionistas con un enfoque en Edtech.

Como inversionista de startups, la intersección entre educación y tecnología es el sector que más me apasiona. De hecho, soy inversionista ángel en Talently, una de las startups peruanas edtech con más potencial. A partir de mis notas del conversatorio, resumí las tendencias de Edtech que veo en respuesta al Coronavirus.

tendencias edtech

1. Modelos educativos híbridos y live

Quizás la primera de las olas o tendencias de Edtech fue liderada por Khan Academy. La plataforma era gratuita y asíncrona, y brindaba acceso a una enseñanza sólida para cualquier persona con una conexión a Internet. Luego, vinieron Udemy, Coursera, y Udacity, en Estados Unidos, y Platzi y Crehana en Latinoamérica.

Todos merecen crédito por haber desarrollado modelos más escalables. Pero estos servicios son de autoaprendizaje, algo con lo que un estudiante motivado podría aprender, como un libro de texto. Esto deja de lado a la mayoría de estudiantes.

Los modelos híbridos y live surgen como una alternativa interesante en la que se optimiza el componente asíncrono (clases grabadas) para sesiones teóricas y se aprovecha el componente síncrono (clases en vivo) para sesiones prácticas. Y, así, aprender vía interacción social. Estos modelos, algunos presenciales y otros remotos, ya existían pre-COVID. Hoy, la mayoría, como Coderhouse, Dev.f, Kurios, y Collective Academy, tiene un modelo síncrono, con las siguientes fortalezas:

Educativas:

Pueden replicar las ventajas de las universidades y academias, como la cultura, la interacción social, las relaciones interpersonales, y la motivación. Además, con tecnología, pueden escalar a los profesores.

De Negocio:

No complementan la educación tradicional, sino que la reemplazan y capturan las actividades centrales del estudiante, a precios mucho más competitivos.

Desde mi perspectiva, las instituciones educativas tradicionales que desde el COVID no han reducido sus tarifas, pese a cambiar a un modelo remoto en el que el alumno ya no utiliza los costos fijos (salones, biblioteca, áreas deportivas, etc.), están acelerando su obsolescencia. Pues los modelos híbridos ya no parecen una alternativa radical.

En paralelo, varias startups edtech no solo tienen tarifas hasta 10 veces más baratas. Si no que han brindado facilidades de pago y demostrado ser más “consideradas” con el alumno.

2. Edtech full-stack: integración de la cadena de valor

Esta es una de las tendencias de Edtech que surgió antes del COVID y que la pandemia aceleró dramáticamente. Antes, el paradigma del mercado educativo y laboral era así:

  • Las universidades y los institutos técnicos te educaban; y
  • Las agencias de talento y los reclutadores te ayudaban a conseguir trabajo.

Hoy, ambas partes de la cadena están siendo integradas en una misma empresa, bajo el argumento de que la separación genera incentivos perversos a la calidad de la educación. Como la universidad o instituto te cobran por adelantado, no tienen los incentivos correctos para que las materias enseñadas sean demandadas por el mercado laboral. 

Sí, tienen una reputación por defender. Sin embargo, la reputación de una organización educativa cuyas carreras son de 2 a 5 años se construye o deteriora en décadas. En cambio, en la economía del conocimiento actual, las demandas del mercado laboral cambian cada año. Y, por ende, estas organizaciones deberían ir actualizando sus currículas con mayor velocidad.

En este contexto, surgen más startups que integran ambas partes de la cadena: educación y obtención de trabajo. De esta manera, pueden tener un mayor control sobre los resultados y, en consecuencia, potencialmente capturar más valor. 

Algunos ejemplos de la segunda de las tendencias edtech incluyen a Henry y Talently. Incluso, Platzi, con su reciente programa Platzi Masters, en el que te dan mentoría de carrera para ayudarte a conseguir un mejor trabajo.

3. Modelos de negocios que alinean incentivos

Un programa educativo en que solo pagas completo si tienes un retorno sobre tu inversión es una propuesta de valor muy sexy. Desde antes del COVID, algunas startups edtech en esta tendencia estaban experimentando con este modelo de pago por resultados.

Lambda School es una escuela remota de desarrollo de software en Estados Unidos. En 2017, fue la pionera de los Income Share Agreements (ISA, en español, Acuerdos de Ingresos Compartidos), con los que sus alumnos pagan si y solo si consiguen un trabajo como programador con un sueldo mínimo de USD 50 mil anuales. A Lambda School siguieron Microverse, Strive, Pathrise, entre otras startups.

Estos modelos de negocio no son solo una propuesta de valor potente. Son una estrategia de adquisición muy efectiva en términos de conversión. El alumno tiene virtualmente ningún riesgo, a excepción del tiempo. Eso sí, como startup edtech, tienes que demostrar que tu programa puede incrementar los ingresos de tus alumnos. Estos resultados se convierten en track record y los cimientos de la marca y el marketing boca a boca que facilita la adquisición de nuevos alumnos.

Inicialmente, pensaba que, como consecuencia del COVID, estos modelos de negocio serían menos atractivos en Latinoamérica. Debido a un menor apetito de startups e inversionistas por correr un riesgo financiero en un negocio educativo. Sin embargo, el crecimiento de startups Edtech y HRtech, como Henry, Revelo, Talently y Worki, durante la pandemia prueba lo contrario.

Henry:

En enero de 2020, esta startup argentina lanzó su bootcamp de desarrollo de software, en el que los alumnos solo pagan si obtienen un trabajo como programador mediante un ISA, y no ha dejado de crecer.

Revelo:

A finales de 2019, esta startup brasileña lanzó su producto Revelo UP, que financia las carreras de profesionales en programas educativos de terceros. Revelo filtra, selecciona y aprueba los créditos de los alumnos, quienes pueden pagar desde que finalizan el programa, y trabaja con instituciones curadas, como Ironhack. El lanzamiento fue un éxito y lo continúan escalando.

Talently:

Esta startup peruana empezó a finales de 2019 y ha crecido más de 10 veces durante la pandemia. Su tarifa incluye una parte fija por matrícula y una variable calculada como un porcentaje del nuevo salario que obtenga el estudiante.

4. Un nuevo rol del profesor

La pandemia está generando un cambio en el rol de los profesores. En un contexto en el que están mal pagados, los modelos de educación asíncrona y online brindan nuevas oportunidades de generación de ingresos a los profesores, en las que es menos necesario ser full time y pueden operar como freelance para varios clientes.

No es coincidencia que las startups con nuevos modelos educativos usen nombres como coaches, mentores o facilitadores para llamar a sus profesores part time. En este punto, sucede una interacción interesante con la llamada Creator Economy*, en la que todos podemos enseñar aquellas materias en que somos expertos. 

*Si quieres saber más de la Creator (o Passion) Economy, te sugiero leer el artículo The Passion Economy and the Future of Work de Andreessen Horowitz.

De hecho, múltiples plataformas tecnológicas están ayudando a profesionales y creadores de contenido a crear, operar y administrar sus propios cursos y escuelas online – los llamados Learning Management System (LMS). Algunos ejemplos son Teachable en Estados Unidos, y Hotmart, Edutive y Peewah en Latinoamérica.

También, la combinación de plataformas generalistas como Zoom, Slack y Memberstack, entre otras, es parte de esta tendencia de Edtech, ya que permiten a los profesores construir sus propios negocios educativos online, sin necesidad de saber programar. Estas herramientas son parte del llamado movimiento No Code. Puedes conocer más de él en nuestra Guía Introductoria de No Code para Startups.

En su artículo David Bowie y el Futuro de la Educación, Santiago Yelmini, CPO y co-fundador de Edutive, explica cómo el trabajo de los profesores está cambiando y, en consecuencia, cómo están surgiendo startups y tecnologías para servir ese nuevo rol.

Ejemplos de esta tendencia en educación primaria son Prendea y ProfeSocial en Latinoamérica y Wonderschools en Estados Unidos:

Prendea:

Marketplace de cursos online extracurriculares para niños y adolescentes en formato de suscripción todo incluido (al estilo de Netflix) que ha multiplicado sus ingresos varias veces durante la pandemia. Los profesores de artes, de tecnología, y de otros temas muy diversos pueden crear y vender sus cursos online en vivo en Prendea.

Profe Social:

Es una red social para profesores que quieren mejorar su experiencia educativa compartiendo recursos, mejores prácticas, y feedback con otros profesores. Cada vez que un profesor comparte algo valioso con la comunidad, recibe ProfeCoins que puede intercambiarlos por dinero o por recursos educativos de otros profesores.

Wonderschools:

Es un marketplace que permite a los padres encontrar nidos y micro-escuelas cercanos a su domicilio, al mismo estilo que Airbnb, y ha crecido durante la cuarentena. Los nidos y micro-escuelas son administrados por profesores independientes que pueden vender por Wonderschools, acceder a herramientas digitales para operar su escuela, y ganar hasta 3 veces más que en un trabajo full time de profesor.

5. Adopción de Edtech/SaaS en instituciones educativas

Si algo ha demostrado la cuarentena sobre el futuro de la educación y las tendencias en Edtech es que solo llevar una clase presencial a Zoom va en contra de una buena experiencia educativa. Este es el camino que la mayoría de instituciones han tomado, pues carecen de competencias, metodología e infraestructura tech para hacer educación online.

El panorama descrito representa una oportunidad para startups que quieran construir la infraestructura para brindar a las escuelas las capacidades digitales que carecen respecto de los nuevos modelos educativos. Por ello, veremos más startups edtech/SaaS con soluciones que mejoren la gestión del contenido educativo y la administración de las escuelas. Interesantemente, la innovación ha penetrado más rápido a la educación escolar que a la superior.

Gestión del contenido educativo:

Startups como Check en Perú y Arco Educacao en Brasil están digitalizando el material de los libros de texto para cursos como matemáticas y ciencias, y convirtiéndolos en experiencias interactivas, pudiendo medir el proceso de aprendizaje.

Administración de escuelas:

Startups como Blended en Argentina, Colegium en Chile, y Pencil en Colombia están digitalizando los procesos de los colegios, como las admisiones, el manejo de clases, la comunicación con padres y hasta los pagos. U-Planner hace lo mismo para universidades, mientras que Edutive lo hace para academias online.

* Puede interesarte nuestra entrevista al fundador de Check: Edtech Perú: Check, la startup de educación escolar.

¿Por qué no hay tantos jugadores con propuestas similares para la educación superior? Desde mi perspectiva, se debe a la composición de cada mercado. Es más fácil que estas soluciones penetren en los colegios, dado que son empresas pequeñas o medianas, que no cuentan con capacidades internas de desarrollo tecnológico.

En cambio, las universidades y academias son grandes empresas – algunas incluso cuentan con inversión privada de fondos de Private Equity. Por ende, la toma de decisiones está más fragmentada y tienden a preferir desarrollar soluciones internas específicas para sus necesidades.

Agradecimiento

Gracias a los siguientes founders de startups edtech, que me ayudaron con comentarios y sugerencias para este artículo sobre las tendencias en Edtech:

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