Imaginemos la siguiente situación: Llevas 12 meses trabajando como fundador part-time en tu startup, tienes un MVP y unos cuantos usuarios pagando. Quieres levantar una primera ronda de venture capital por USD $100 mil que te permita:

1. Dedicarte full-time
2. Invertir en marketing digital,
3. Desarrollar más tu producto.

Propones un uso de fondos, donde tu salario como fundador de la startup es de USD $2 mil por mes (casi un 25% de los fondos en 1 año). Sin embargo, no estás seguro sobre el número y te preguntas…

¿Cuál es el monto razonable de los fondos que debería destinar a mi salario como fundador de la startup?

No es una pregunta fácil de responder porque no hay una respuesta exacta, sin embargo un potencial inversionista podría usarla para medir tu motivación y compromiso como fundador.

Usualmente un Inversionista Ángel, una Aceleradora o un Fondo Semilla no le dedicara mucho tiempo a esta pregunta. Sin embargo, he visto casos en que compañías buscan levantar demasiado dinero y, al revisar el uso de fondos presupuestado, encuentras gastos excesivos como el salario de los fundadores para una startup.

3 Variables para Calcular tu Salario como Fundador de una Startup

Por eso, propongo una guía con 3 variables a tomar en cuenta al momento de calcular el salario “razonable”: 1) Costo de vida, 2) Convicción y 3) Disciplina Financiera.

salario del fundador de una startup
Photo by Katie Harp — Pinterest Marketing on Unsplash.

Por un lado, al inversionista no le interesa… un salario muy bajo, porque

1. Costo de Vida

El salario “razonable” debe satisfacer tus necesidades básicas, de modo que puedas liderar tu compañía con suficiente energía física y mental, sobre todo en los momentos más difíciles.

Entonces, el monto es relativo a tu costo de vida dependiendo de si tienes hijos, estás soltero o vives con tus padres.

Por otro lado, al inversionista no le interesa… un salario muy alto, porque

2. Convicción

Si bien $2 mil puede ser un número mesurado para alguien con tu experiencia (incluso, puede haber sido tu último salario**), debes entender que el gran potencial de ganancia en una startup viene de un exit (venta de tu compañía) y no del salario. Entonces, el inversionista se preguntará:

¿Cuál es su verdadero costo de oportunidad (el riesgo que me asegura que hará todo lo posible por sacar adelante su empresa) si es que ganará lo mismo que en su último trabajo?

Por ejemplo, Nathan Lustig, fundador de Magma Partners (Venture Capital en Chile), no invierte en startups donde los fundadores tienen salarios igual o por encima de lo que ganarían en un empleo corporativo.

3. Disciplina Financiera

El inversionista necesita saber que serás responsable y eficiente en el manejo del capital. A final de cuentas, los fondos invertidos son tanto tuyos, de él, como de toda la compañía.

¿Es posible que tu presupuesto de levantamiento de fondos sea excesivo para una primera ronda de capital emprendedor?
¿Podrías lograr los mismos objetivos proyectados por US$ 10 o 20 mil menos?

salario en capital emprendedor
30Photo by Jeremy Dorrough on Unsplash.

Cálculo Rápido del Salario del Fundador en una Startup

Pregúntale a otros fundadores de tu ecosistema startup local, que hayan levantado una ronda de inversión de capital emprendedor, cuánto están ganando aproximadamente. Por ejemplo, con base en mi experiencia en Perú, el salario de un fundador en su primera ronda de inversión está en entre US$ 750 a 1,500*.

Ese debería ser tu benchmark; tu salario no puede estar muy por encima o por debajo. Luego, considerando las diferencias entre tú y esos fundadores, calcula el monto razonable. Lo último que queremos es a un potencial inversionista pensando en tu salario, en lugar de cuán buena oportunidad es invertir en tu startup.

*Estos números al 2018 aplican para Perú, México, Colombia, y países de América Latina con costos de vida similares.


Si te gusto este artículo, te invitamos a revisar la Guía Definitiva de Venture Capital para Latinoamérica y la entrevista a 3 emprendedores sobre Startups y Trabajo Remoto.

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