¿Qué haces cuando quieres ir de viaje y hacer turismo? Simple, googleas el lugar de destino, ingresas a una agencia de viajes online, buscas y evalúas lugares, y finalmente compras. Desafortunadamente, la experiencia no es tan sencilla para millones de personas con discapacidad en el mundo, quienes tienen que asegurarse de que el hospedaje y las actividades turísticas tengan la infraestructura de accesibilidad necesaria.

En el episodio de hoy, conversamos con Álvaro Silberstein, CEO y cofundador de Wheel the World, la plataforma online que permite a personas con discapacidad a nivel global reservar turismo accesible, incluyendo hospedaje y actividades.

Conversamos sobre cómo Wheel The World utiliza tecnología para agregar la oferta de turismo y la demanda de personas con discapacidad, y de esta manera están habilitando un mercado de turismo accesible. También, hablamos sobre cómo crear una marca con la que tus usuarios se identifiquen.

A la fecha, Wheel The World ha permitido que miles de personas viajen, y ha levantado más de 4 millones de dólares de fondos como Chile Global Ventures, Dadneo, y Plug & Play.

Gracias a Camilo Navarro y Yoel Waisberg de Wheel The World, y Cristobal Silva de Kayyak Ventures por sus recomendaciones de preguntas.

Qué puedes aprender hoy

  • Los problemas de accesibilidad en la industria turística
  • El tamaño de mercado del sector turismo
  • Cómo crear una marca que tus usuarios amen

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*Timestamps de Youtube

Sobre Álvaro y Wheel the World

  • [1:33] – ¿Cómo llegó Álvaro al mundo de las startups?
    • Su familia es bastante emprendedora.
    • Al graduarse, trabajó 2 años en consultoría.
    • Luego trabajó en varias startups hasta que se decidió emprender.
  • [2:35] – ¿Qué es Wheel the World?
    • Es el booking.com para las personas que necesitan turismo accesible.
    • Más de 1800 personas han usado Wheel the World para hacer turismo en más de 80 destinos alrededor del mundo
    • El 80% de los usuarios son de Estados Unidos
    • El equipo de Wheel the World es de 40 personas de 13 nacionalidades

Cómo Wheel the World está Habilitando el Turismo Accesible

  • [3:51] – Problemas de accesibilidad en el turismo
    • Álvaro tiene una discapacidad desde los 18 años, por lo que entiende bien el problema
    • Muchas opciones de alojamiento dicen ser accesibles, aunque no sea así
  • [6:36] – Mercado desatendido de Wheel the World
    • La industria turística no tiene idea de lo inaccesibles que son sus servicios
    • En Europa y Norteamérica el turismo es más accesible que en otras partes del mundo
    • Los hoteles quieren ser más accesibles, pero no saben cómo
    • Digitalizan la información de la accesibilidad de los hoteles y otras atracciones turísticas
    • Su sistema hace recomendaciones según las necesidades de cada usuario
    • Otorgan un sello a aquellas atracciones turísticas que cumplan con altos estándares de accesibilidad
  • [13:33] – Oferta de opciones accesibles
    • Cuentan con evaluadores a nivel mundial para aprobar que un hotel sea accesible
    • Crearon un Sistema de Mapeo de Accesibilidad
    • Los evaluadores se capacitan con un curso online para que puedan mapear opciones de forma efectiva
  • [16:13] – Tamaño de mercado del turismo accesible
    • Mil millones de personas en el mundo tienen discapacidades y tienen problemas al viajar
    • Esos mil millones de personas tienen al menos un acompañante o cuidador
    • Alrededor del 30% de la población mundial necesita opciones sostenibles
    • El turismo accesible es un mercado muy grande, aunque no lo parezca
    • En términos de dinero, es un mercado más grande que el PIB de China
  • [21:26] – ¿Cómo Wheel the World sobrevivió a la pandemia?
    • Tuvieron que devolver USD $30 mil por reservas canceladas
    • Justo antes de la pandemia levantaron su ronda semilla
    • El equipo tuvo que bajarse el sueldo y rebajar sus gastos al máximo
    • A partir de mayo de 2021, empezaron a crecer de nuevo
    • En 2021 vendieron el triple que en 2019
  • [25:01] – La visión y la cultura de Wheel the World
    • Han contratado a personas que les mueve la misión de la empresa
    • El 20% del equipo tiene alguna discapacidad
    • Armar su equipo de ingeniería fue complicado por la situación del turismo
    • Trabajan de forma remota, y actualmente están contratando

Cómo Crear una Marca que Todos Amen

  • [28:18] – ¿Cómo se desarolló la marca de Wheel the World?
    • Buscaron crear un movimiento pro discapacidad
    • Transformaron la “caridad” por empoderamiento
    • Crearon mucho contenido motivador e inspirador
  • [31:24] – ¿Cómo nació Wheel the World?
    • Junto con Camilo, su socio, organizaron un viaje a Torres del Paine
    • Crearon un proyecto para financiar los gastos
    • Cuando volvieron del viaje, su historia se viralizó
    • Empezaron a ofrecer este servicio a personas que solicitaron apoyo para hacer el mismo viaje
    • El logo de Wheel the World representa a Torres del Paine
  • [35:12] – ¿Cómo Mark Zuckerberg llegó a hablar sobre Wheel the World?
    • Participaron en un programa de aceleración de Facebook
    • El programa ayudaba a crecer a 100 comunidades con presencia en Facebook
    • Facebook eligió a Wheel the World para hacer un video y mostrárselo a su junta directiva
    • Mark Zuckerberg lo mostró en una reunión con empleados
  • [37:19] – Competencia y atracción de clientes
    • Booking.com es el segundo mejor cliente de Google Ads
    • En el corto plazo, están apostando por Google Ads y les está funcionando
    • Crearon un programa de referidos bastante atractivo
    • Han hecho alianzas con marcas reconocidas
    • Están asistiendo a muchos eventos de discapacidad en Estados Unidos

Ronda de Tweets

  • [42:04] – 
    • Libro recomendado: Team Topologies, de Matthew Skelton
    • Cambios en el ecosistema startup de Latinoamérica: que no solo se creen productos para Latinoamérica, sino para todo el mundo
    • Emprendedor a entrevistar: Jaime Arrieta, de Buk

Menciones del episodio

PuedePueden encontrar a Álvaro en Twitter y LinkedIn

Libro recomendado: Team Topologies, de Matthew Skelton

Emprendedor a entrevistar: Jaime Arrieta, de Buk

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